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El logotipo y la identidad de marca del tío Ben a menudo han sido criticados por tener cargos raciales. ¿Cómo ha abordado la empresa estos problemas?

Significado e historia

Uncle Bens logo historia


Para empezar, averigüemos cómo aparecieron el nombre y la imagen.

Según varias fuentes, había un agricultor de arroz de Houston llamado Ben que era conocido por su arroz de excepcional calidad.

Un día a fines de la década de 1940, L. Gordon Harwell, un corredor de alimentos de Texas, cenó con su socio comercial en Chicago (o Houston, según otras fuentes). Estaban hablando de su nuevo producto y decidieron llamarlo Arroz de marca convertida de Uncle Ben’s®.

La persona en el logo, sin embargo, no es el legendario productor de arroz, sino Frank Brown, un maitre d’hotel del restaurante donde tuvo lugar la legendaria cena. Cuando los hombres de negocios vieron a Brown, decidieron que se vería genial en el empaque y aceptó posar para el retrato.

Uncle Bens Emblem

Si bien el logotipo siempre ha presentado la cara de Brown, los detalles de la imagen y la tipografía se han modificado más de una vez durante los más de 70 años de historia del producto.

Decenio de 1990
Uncle Bens logo 1990

Esta versión ya se parece bastante a la actual.

Aquí, el tío Ben lleva una chaqueta y una pajarita y se coloca dentro de un círculo naranja junto con una pancarta azul oscuro. Además, puede ver el nombre del producto en un tipo serif regordete y acogedor con serifas redondeadas prominentes.

El azul oscuro de la marca denominativa se hace eco del color de la chaqueta.

2009
Uncle Bens logo 2009

Los diseñadores actualizaron ligeramente la tipografía sin cambiar su estilo general. La modificación más notable se puede ver en la letra «U», donde la diferencia en el ancho de los trazos se hizo menor.

La cabeza del tío Ben ahora estaba inclinada en la dirección opuesta y no había ningún cartel.

2016
Uncle Bens logo 2016

El personaje mantiene la cabeza recta, aunque la expresión reconocible de su rostro se ha conservado igual. Tanto la pajarita como la chaqueta han desaparecido, así que no, solo lleva una camisa blanca.

El color de las letras se ha oscurecido. Los reflejos azul claro han desaparecido haciendo que las letras sean planas.

Técnicamente hablando, el círculo rojo se ha ido. Y, sin embargo, como el logotipo del tío Ben en el paquete normalmente se coloca sobre el fondo naranja, el contraste heredado de «azul oscuro contra naranja» sigue presente.

Crítica del racismo
Uncle Bens logo

Para empezar, el nombre de la marca refleja la práctica de los sureños blancos que se dirigen a los afroamericanos mayores como «tío» y «tía». Eso fue porque las palabras «Sr.» y «Sra.» se consideraron no adecuados. Otra marca popular que utilizó el mismo enfoque fue Aunt Jemima.

Otra parte del estereotipo (que desapareció del logo en 2016) fue la pajarita, que recordaba a los sirvientes y porteadores de Pullman.